Holland America Line begint in december 2017 met cruises naar Cuba vanuit Fort Lauderdale

Holland America Line heeft toestemming gekregen om vanaf december 2017 vanuit Fort Lauderdale in Florida te gaan varen naar Cuba met het MS Veendam. Hiermee wordt het de derde rederij van Carnival Corporation die toestemming heeft naar Cuba te varen.

De toevoeging van cruises met het ms Veendam speelt in op de groeiende vraag naar premium cruise ervaringen naar Cuba. Tijdens negen 8-daagse reizen worden de Cubaanse havens van hoofdstad Havana en Cienfuegos bezocht, dat bekend staat als het model van vroege 19-eeuwse stadsplanning in Cuba. De 13-daagse reis bezoekt ook beide Cubaanse havens. Afhankelijk van de vertrekdag van de Cuba cruises, varen zij ook naar de Caribische havens van Montego Bay in Jamaica, George Town op Grand Cayman, Cozumel in Mexico en Key West in Florida.

“Voor velen draait reizen om het verkennen van nieuwe plekken en het ontdekken van bijzondere culturele ervaringen, en Cuba is één van meest begeerde nieuwe bestemmingen voor vele van onze gasten,” aldus Orlando Ashford, President Holland America Line. “We zijn enthousiast dat we eindelijk Cuba aan onze routes kunnen toevoegen en onze gasten en partners in de reiswereld hebben hoopvol gewacht op een premium cruise ervaring naar dit nog relatief onontdekte Caribische juweel.”

Lees verder Holland America Line begint in december 2017 met cruises naar Cuba vanuit Fort Lauderdale

Oosterdam voegt zich bij Westerdam voor Mexico seizoen 2017-2018

Voor het 2017-2018 cruiseseizoen in Mexico zal Holland America Line’s MS Oosterdam zich voegen bij het MS Westerdam voor cruises naar Mexico met vertrek en aankomst in San Diego, Californië. De vrijwel identieke schepen (1964) passagiers varen 11 zevendaagse cruises met de bestemmingen Mazatlan, Cabo San Lucas en Puerto Vallarta aan de Westkust van Mexico. In deze route zitten drie zeedagen. Vanwege het populaire vorige winterseizoen heeft de rederij besloten om de Oosterdam ook daar te laten varen naast de Westerdam.

De Oosterdam zal starten op 25 september, de Westerdam op 24 november 2017. De beide schepen brengen dat seizoen ook het nieuwe ‘Explorations Central’ (EXC) programma van Holland America Line waarbij je vele interessante zaken kunt opsteken over de bestemmingen, cultuur en taal van Mexico tijdens een EXC lezing of workshop.

Cruises zijn onder andere boekbaar bij:

Boekingen Nieuw Statendam geopend voor maidenvoyage en inaugureel seizoen

MS Nieuw Statendam

Holland America Line heeft de boekingen geopend voor de Nieuw Statendam. In december 2018 komt het schip in de vaart. Het is mogelijk te reserveren voor de Maiden Voyage en voor het 1e seizoen van de Nieuw Statendam, in het Caribbisch gebied. Het schip wordt momenteel gebouwd bij het Italiaanse Fincantieri op de Marghera werf.

De Nieuw Statendam gaat direct na oplevering in Marghera naar het daarnaastgelegen Venetië op 1 december. De eerste reis vertrekt op 5 december vanuit Civitavecchia. Het schip cruist vanaf Civitavecchia een 14-daagse transatlantische reis naar Fort Lauderdale in Florida en zal stoppen in Cartagena, Malaga en Funchal op Madeira.

Na de transatlantische overtocht blijft de Nieuw Statendam haar eerste winter in het Caribbisch gebied. De cruises starten in Fort Lauderdale en variëren in lengte van zeven dagen tot drie, vier of tiendaagse cruises.

Holland America Line boekingen kunnen gemaakt worden bij HAL en onder andere:

Nieuw Amsterdam Alaska Liveblog: dag 7/8 Inside Passage/Vancouver

Cruisereiziger Miriam vaart een week mee op de Nieuw Amsterdam op een Alaskacruise. Vanuit Vancouver bezoekt ze Juneau, Skagway, Glacier Bay en Ketchikan.

Nieuw Amsterdam in Ketchikan

De laatste volle dag ben ik op de Nieuw Amsterdam. Gisteren verlieten we Ketchikan in Alaska en vandaag vaart de Nieuw Amsterdam via de Inside Passage richting Vancouver. De klok gaat daarbij één uur vooruit zodat we op Canadese tijd zitten. De zeedag, alhoewel je van een echte open zee niet kan spreken, gaat snel. We zien gedurende de dag voortdurend de wal; bergen, bossen en huizen. Lees verder Nieuw Amsterdam Alaska Liveblog: dag 7/8 Inside Passage/Vancouver

Nieuw Amsterdam Alaska Liveblog: dag 5 Glacier Bay

Cruisereiziger Miriam vaart een week mee op de Nieuw Amsterdam op een Alaskacruise. Vanuit Vancouver bezoekt ze Juneau, Skagway, Glacier Bay en Ketchikan.

Vandaag is dé dag waar veel mensen al dagen op wachten: we bezoeken Glacier Bay. Het nationale park waar je voornamelijk over het water fantastische gletsjers kunt zien. Het gebied wordt goed beschermd want er mogen maar 2 cruiseschepen per dag dit gebied in. Bij het wakker worden, varen we al in het nationale park dat vroeger een hele grote gletsjer was. Zelfs ‘recent’, zeg driehonderd jaar geleden was alles één grote ijsmassa.

De Nieuw Amsterdam krijgt vandaag twee speciale gasten aan boord: twee rangers die ons de gehele dag door meenemen in het gebied. Om half acht ’s morgens worden ze binnen gehaald en kunnen we ze direct ontmoeten op dek 11, in het Crow’s Nest. Bovendien is er informatiemateriaal, zijn er boeken te koop en kan je een briefje afstempelen dat je Glacier Bay bezocht hebt.

De eerste vragen kan je vanaf half acht stellen aan een van de twee rangers, terwijl de andere plaatsneemt op de brug. Zij gaat wat vertellen over de plekken waar we voorbij varen.
Op dek 5 is de boeg open voor cruisepassagiers. Ook op dek 6 is een beschut balkon waar je over de gehele breedte van het schip kunt staan (tip!). Het is zonnig weer, gelukkig geen regen, maar het blijkt ijskoud. Mensen die op een slippertjes naar buiten komen, verbazen me… Het gros van de mensen heeft zich gelukkig op het koude weer gekleed: wintermuts op, handschoenen, een winddicht jack of winterjas en soms een sjaal. Last but not least: een fotocamera of mobieltje om foto’s te nemen. De kou wordt een beetje goedgemaakt rond half 11. Er wordt erwtensoep uitgedeeld!

Ik onderbreek mijn tocht op de boeg voor een interview met kapitein Jeroen van Donselaar en heb het genoegen dit op de brug te mogen doen. Ik sta dan ook eerste rang als we de eerste gletsjer van vandaag mogen aanschouwen: de Johns Hopkins Glacier. Het boeiende interview kan je hier teruglezen.
De Nieuw Amsterdam mag tot een bepaald punt gaan om de zeehonden niet te verstoren. Staff captain Pieter Bant zorgt ervoor dat het schip stil komt te liggen en draait zodat iedereen aan boord kan genieten van deze eerste gletsjer. Een grote hoeveelheid ijs komt dagelijks van deze gletsjer af en dat zie je in het water met veel brokken afgekalfd ijs.

Zodra het schip terug in positie is, gaan we verder naar de hoofdattractie van Glacier Bay; de gletsjer Margerie. Zij ligt op een drie kwartier rustig verder varen. Ondertussen vertelt de ranger ons meer over bijvoorbeeld de berggeiten die je kunt spotten. De spanning stijgt en hoe dichter we bij de gletsjer komen, hoe drukker het weer wordt op de boeg. Langzaamaan komen we voor de gletsjer te liggen en staat iedereen paraat met zijn fotocamera. Zal ijs eraf gaan vallen?


Het schip blijft een uur liggen op deze prachtige plek en we zien af en toe wat ijs in het water plonzen. Je hoort eerst gerommel en dan valt binnen 5 minuten het ijs. De meeuwen schieten naar het neergeplonste stuk ijs in de hoop dat daaronder het waterleven is opgeschut en lekkernijen voor de vogels bevat. Zodra het schip draait, zodat de mensen die aan de achterkant van het schip staan een eerste klas uitzicht hebben, loopt de scheepsboeg leeg. Ik blijf staan omdat dit dé geheime tip is die ik heb meegekregen vanuit Nederland. Als het schip gedraaid is, houd je een prachtig zicht op de gletsjer. De ijsblokken komen zo langs het schip drijven.

Na een uur vertrekken we van deze plek om rustig de Glacier Bay uit de varen. In de middag zorgen de Rangers voor educatie. Zo is er in het theater een presentatie over de natuur in het park en een interessante lezing over de oorspronkelijke bewoners van Alaska, de Tlingit. Met name de laatste spreker, de afstammeling van de Tlingit, zorgt voor een kippenvel verhaal.

Aan het eind van de middag nemen we afscheid van de rangers en gaat de Nieuw Amsterdam richting open zee. Morgen bezoeken we de laatste haven: Ketchikan, de meest zuidelijke stad van Alaska en onze laatste bestemming voordat we terug naar Vancouver gaan.

Lees ook:

Mis niets meer!