Scheepsbezoek Seabourn Ovation

Seabourn Ovation in IJmuiden

Zaterdag 9 juni was de Seabourn Ovation in IJmuiden. Dit gloednieuwe schip, dat op 11 mei op Malta werd gedoopt door zangeres Elaine Paige vaart momenteel een route door Noord-Europa en de Baltische staten waarbij ook St. Petersburg wordt aangedaan. Na de zomer vertrekt ze naar Zuid-Europa om daarna de oversteek te maken naar Azië.

De Ovation is één van vijf schepen van Seabourn, een maatschappij die zich wil onderscheiden door haar luxe en de uitmuntende service voor haar gasten. Met oog voor detail en de kleine geneugtes des levens zoals een cocktail bij het zwembad maar ook iemand die er op let of je zonnebril even schoongemaakt moet worden, gewoon, zonder dat je er om hoeft te vragen. Dit kan mede door de kleinere schepen die variëren van 450-600 gasten waarbij de verhouding personeel op gast nagenoeg 1 op 1 is.  Door de kleinere schepen kunnen ze ook kleinere en meer exclusievere havens aandoen.

Cruisereiziger Catelijne was uitgenodigd om een kijkje te nemen op de Ovation en neemt jullie mee.

Ons bezoek begon met een key and plaque ceremonie want uiteraard was dit de maiden call voor de Ovation in IJmuiden. De burgemeester van Velsen verwelkomde haar en wisselde plaques uit met de kapitein. De CEO van het havenbedrijf overhandigde vervolgens een bel aan de kapitein zodat hij altijd de haven kan aanroepen als hij langs vaart.

Deze ceremonie vond plaats in de Square, de huiskamer van de Ovation. Hier vind je de koffiebar, kun je een ijsje krijgen, heerlijk loungen en met je medepassagiers bijpraten. Ook kun je hier guestservices vinden. Fijn; geen afstandelijke balies maar tafels waar je bij ze kunt gaan zitten.

Eten en drinken

Er zijn vijf verschillende eetgelegenheden aan boord. Naast de Colonnade, het buffetrestaurant waar elke avond een ander thema de hoofdrol heeft heb je The Restaurant ofwel het hoofdrestaurant. Dan heb je de Grill by Thomas Keller, een bekende Amerikaanse top kok, een sushi restaurant en the Patio. Er geldt geen toeslag voor de specialiteitenrestaurants alleen moet je wel reserveren voor de Grill en er rekening mee houden dat het sushi restaurant betrekkelijk klein is. The Patio ligt bij het zwembad en heeft ook elke avond een ander thema. Bij Seabourn zijn ook dranken inbegrepen, inclusief de huiswijnen en ook de sterke dranken horen daarbij. Fijn is de open seating, kom wanneer je wil en met wie je wil en er wordt een plek voor je geregeld.

Door de grootte van het schip zijn zeker de Colonnade en the Restaurant geen enorm massale zalen geworden. Ze zijn ruim van opzet en licht en luchtig gehouden. Ik zag ook genoeg keuze aan tafelgrootte. Tafels voor twee personen tot grote groepstafels. Voor ieder wat wils. En wat helemaal heerlijk is, bij de Colonnade heb je de keuze om buiten te gaan zitten, er is een behoorlijk groot terras waar je met een prachtig uitzicht van je maaltijd kunt genieten.

Krijg je trouwens halfweg de middag trek, vergeet dan niet eens naar de Observation Bar te lopen. Daar wordt ’s middags een Engelse high tea geserveerd.

Hutten

Alle hutten aan boord zijn suites die zich kenmerken door de ruimte. Op de Ovation betreft het zelfs alleen maar suites met balkon. De Standaard Suites zijn de Veranda Suites van ongeveer 28m2 met balkon. Deze hebben we door de wisseldag helaas niet kunnen bezoeken. Wel hebben we een Penthouse Suite bezocht. Deze luxe Suite is zo’n 40m2 groot waarbij het zitgedeelte van de slaapkamer wordt gescheiden door een glazen wand.

Maar het kan nog veel luxer natuurlijk. We hadden het geluk dat we de topsuite van de Ovation konden bekijken. De Wintergarden suite is feitelijk een klein huisje op zee want is bijna 90m2 groot en heeft zelfs een eigen jacuzzi in een kleine serre.

Entertainment

Voor je entertainment kun je op vele plekken terecht. Zo speelt er regelmatig live muziek in de observation lounge waar de sfeer vaak relaxed is. In the Club, naast het casino, kun je heerlijk dansen. Uiteraard heeft de Ovation ook een theater, the Grand Salon waar het entertainment tot een hoog plan is getild door de samenwerking met Tim Rice, onder andere bekend van de Lion King.

Zwembaden

De Ovation heeft twee zwembaden en 6 whirlpools. Op dek 9 is het grote zwembad met een aantal whirlpools. Hier vind je ook het al eerder genoemde Patio voor een hapje en drankje Op dek 5 aan de achterzijde is nog een kleiner bad met whirlpools en op deck 7 voor is nog een whirlpool. Genoeg gelegenheid dus om je favoriete zwemplek te vinden.

Algemene indruk

De Ovation heeft een prettige luxe uitstraling. Geen tierelantijnen en goud maar mooie lijnen, fijne rustige kleuren. Het schip straalt uit dat er over nagedacht is, dat het af is. Seabourn heeft dit keer weer samengewerkt met Adam D. Tihany en dat is te zien, hij heeft weer een pronkstuk afgeleverd. Er wordt veel gewerkt met glaskunstwerk. Je moet er van houden en ja ik hou er van, dus misschien dat de Ovation daarom zo bij mij in de smaak valt.

Op een wisseldag zoals waarop ik op de Ovation was, is het natuurlijk hectiek troef, maar toch voelde je dat niet. Verder valt er weinig op aan te merken op zo’n snelle rondgang. Twee kleine puntjes die mij opvielen. Ik ben benieuwd of the retreat een succes gaat zijn. Hoe graag gaan mensen op een afgesloten deel zitten zonder uitzicht op zee? Op hete dagen lijkt me dat het daar bloedheet wordt want doorwaaien kan nauwelijks en waarom zou je daar gaan zitten als je je eigen balkon hebt? En dan moet je er nog voor bijbetalen ook. Misschien als ze zeezicht gaan creëren, waar ze nu over denken, dat het beter is maar goed, de tijd zal het leren. Tweede puntje is dat de kolommen in de Grand Salon (theaterzaal) niet allemaal even handig staan. Daarom zijn er een aantal plaatsen die gewoon matig zicht hebben. Dat is jammer.

Ondanks dat dit een luxe schip is kreeg ik toch de indruk dat er een redelijke gemoedelijke sfeer hing. Erg onder de indruk was ik in ieder geval van de service in the Restaurant tijdens onze lunch. Als dit de standaard aan boord is dan kom je verwend tot aan het bot thuis, en dat is toch wat je wil van een cruise!

Ik verlaat jullie met nog wat foto’s van de Ovation:

Waar varen ze

Seabourn schepen varen over de hele wereld. Het vermelden waard zijn zeker hun Antartica cruises. En in 2020 zal Seabourn weer een wereldcruise varen, het programma is nog alleen voor vaste gasten te bekijken en te boeken maar zal later deze zomer openbaar worden.

Cruisen met de Seabourn Ovation? Boek een cruise of vraag een offerte aan bij rederij Seabourn of:

 

 

 

Vijf redenen om te gaan cruisen met Mein Schiff 5

Cruisereiziger Miriam bezocht eind mei de Mein Schiff 5 in Amsterdam. Het cruiseschip klinkt op en top Duits en dat klopt, het schip is van de Duitstalige rederij TUI Cruises. Je reist er voornamelijk met Duitstaligen en dat is voor de één prima, voor de andere cruisereiziger iets lastiger (alhoewel het personeel prima Engels spreekt!). De voordelen waarom je met dit schip moet cruisen zet ik voor je op een rijtje.

1. Premium All Inclusive

Op Mein Schiff 5 geldt voor iedere cruisepassagier het premium all-inclusive concept. De naam ‘Premium all-inclusive’ brengt je misschien in verwarring, maar feitelijk betekent het naar Nederlandse maatstaven een all-inclusive cruise. Je betaalt 1 prijs voor je cruise en daarin zit inbegrepen: fooien, drankjes, bijna alle restaurants en sportfaciliteiten. Wat zit dan nog niet in de prijs? Alleen enkele duurdere dranken vallen hier buiten én de restaurants die zich in het gebied bevinden als het ware ‘achter de diamant’ op het schip. De echte fine dining restaurants en Japanse keuken (Hanami restaurant & Sushi) behoren daartoe. Ook zijn persoonlijke uitgaven zoals in de spa en excursies van het premium all-inclusive uitgesloten. Desondanks zorgt het premium all-inclusive concept ervoor dat je met een lege rekening het schip af kunt aan het einde van je cruise!

Lees meer

10 redenen om te gaan cruisen met de nieuwe Carnival Horizon

Hoe is het aan boord van een cruiseschip van Carnival Cruise Line? Die vraag hebben we onszelf de afgelopen jaren regelmatig gesteld. Recent kreeg ik, cruisereiziger Marco, de gelegenheid om een antwoord te krijgen op die vraag door een scheepsbezoek aan het nieuwste cruiseschip van de Amerikaanse rederij, de Carnival Horizon. Dat ik daarvoor op en neer moest vliegen naar Barcelona had ik er graag voor over. Het gebeurt namelijk niet vaak dat een cruiseschip van Carnival Cruise Line in Europa vaart. Moedermaatschappij Carnival Corporation zet in ons werelddeel namelijk vol in op haar cruisemerken Costa Cruises en AIDA Cruises en dat blijkt best jammer. De Carnival Horizon voelt namelijk vanaf het eerste moment anders dan anders aan: familiair, traditioneel met een moderne twist maar bovenal heerlijk Amerikaans.

Na een verkenningstocht van enkele uren ben ik tot de volgende 10 redenen gekomen om enthousiast te worden over het cruisen met het tweede cruiseschip in de Vista-klasse van Carnival Cruise Line, de Carnival Horizon.

1. Amerikaanse gastvrijheid

Bij het inschepen persoonlijk verwelkomd worden door de cruisedirector. Een dergelijke warme ontvangst ken ik eigenlijk alleen van Disney Cruise Line en kleinere cruiseschepen in het luxe segment, maar niet op een groot cruiseschip met bijna 4.000 passagiers. Het vriendelijke onthaal wordt eigenlijk mijn gehele bezoek doorgezet, van de vrolijke klanken van de DJ in het Atrium tot de enthousiaste bemanningsleden die je graag van dienst zijn en wegwijs maken op het schip. Alles en iedereen straalt plezier uit. De cruiseschepen van Carnival worden dus niet voor niets ‘fun’ schepen genoemd.

Lees meer

Bezoek twee AIDA schepen op 1 dag in Hamburg

AIDA Cruises biedt cruiseliefhebbers een leuke dag uit in Hamburg deze zomer. Op drie dagen in mei, juni en augustus 2018 heb je de mogelijkheid om aan boord van de AIDAperla én de AIDAsol te kijken. Uiteraard is dit pas mogelijk na aanmelding. 

De AIDAperla zal vanaf maart 2018 wekelijks een route doen vanuit Rotterdam of Hamburg naar Southampton, Le Havre en Zeebrugge. Cruiseschip AIDAsol vaart deze zomer diverse 4-daagse korte cruises naar Amsterdam en Dover en langere cruises naar IJsland en Spitsbergen.

Tijdens het scheepsbezoek wordt je rondgeleid en krijg je een aantal hutten te zien, de restaurants en uiteraard veel publieke ruimtes. Doordat de twee schepen niet in dezelfde haven liggen, zal de rederij een shuttle inzetten om de bezoekers naar het volgende schip te begeleiden. De dag eindigt met een lunch aan boord van de AIDAperla.

De dubbele scheepsbezoeken vinden plaats op 5 mei, 2 juni en 18 augustus 2018 en kosten 49 euro per persoon, kinderen tot en met 15 jaar zijn gratis. 

Aanmelden gaat via de site van AIDA cruises: www.aida.de/schiffsbesuche

 

Scheepsbezoek Mein Schiff 3: Wohlfühlen op zee

Recent bracht het cruiseschip Mein Schiff 3 een bezoek aan Amsterdam. Het is het eerste nieuwbouwschip (2014) in de vloot van de rederij TUI Cruises, die momenteel bestaat uit 6 cruiseschepen. Er zijn daarnaast nog 2 schepen in aanbouw, de Mein Schiff 1 en Mein Schiff 2. Zij gaan de komende twee jaar de huidige Mein Schiff 1 en Mein Schiff 2 vervangen.  Ten opzichte van haar twee oudere voorgangers is de Mein Schiff 3 een stukje groter (295 meter lang en 35,8 meter breed) en heeft dan ook meer capaciteit (2.506 passagiers).

TUI Cruises is een Duitse cruisemaatschappij, die erg populair is in de Duitstalige landen zoals Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk. Het positioneert zich in de explorerende Duitse cruisemarkt met haar “Wohlfühlen”-schepen met premium all-inclusive concept (daarover straks meer) tussen het klassieke cruisen en de clubschepen (o.a. AIDA Cruises) in met specifieke aandacht voor verfijnde service en een individueel gevoel van vrijheid. In Nederland ontdekken steeds meer cruisereizigers de premium service van deze rederij. Tijdens een bezoek ontdekt Cruisereiziger Marco waarom.

Premium All-Inclusive concept

Op de Mein Schiff 3 wordt het premium all-inclusive concept gehanteerd. Je betaalt één prijs en ontvangt daarvoor heel veel inclusief. Naast de accommodatie zijn ook de fooien & tips, het gebruik van de sauna & fitness, entertainment, meer dan 100 verschillende soorten premium dranken en cocktails en veel specialiteitenrestaurants met onder andere topgastronomie inbegrepen. Kortom, geen (onverwachte) bijkomende kosten en het is dus goed mogelijk om met een boordrekening van 0 euro weer uit te schepen.

Lees meer