Norwegian Bliss verbreekt record Panamakanaal

Het Panamakanaal verwelkomde vandaag het nieuwste cruiseschip van Norwegian Cruise Line, Norwegian Bliss. Het is het grootste passagiersschip dat ooit de waterweg passeerde, mede mogelijk gemaakt door de uitbreiding die twee jaar tot stand kwam. In het cruiseseizoen 2017-2018 deden 248 passagiersschepen het Panamakanaal aan met in totaal 312.403 gasten aan boord. 20 cruises werden gemaakt door zogenaamde Neopanamax schepen, schepen die nieuwe en grotere sluizen kunnen passeren. Het gaat o.a. om de Caribbean Princess, Carnival Freedom, Carnival Splendor, Disney Wonder en Norwegian Bliss. Laatstgenoemd schip is momenteel onderweg van Miami naar Los Angeles.

Carnival Splendor en Carnival Miracle via Panamakanaal naar nieuwe thuishavens

De cruiseschepen Carnival Splendor en Carnival Miracle maken vandaag hun opwachting in hun nieuwe thuishavens, respectievelijk Long Beach, Californië en Tampa, Florida. Onderweg naar hun nieuwe onderkomens konden de passagiers genieten van de passage van het Panamakanaal, het varen over Gatun Lake, een van de grootste kunstmatige meren ter wereld, en bestemmingen in de Caribbean, Mexico en Midden- en Zuid-Amerika.

De 3.006 passagiers tellende Carnival Splendor gaat vanuit Long Beach het gehele jaar door 7-daagse cruises maken naar de Mexicaanse Riviera en langere cruises naar Alaska en Hawaii. De 2.124 passagiers tellende Carnival Miracle is het enige schip dat vanuit Port Tampa Bay het gehele jaar langere cruises, 4- tot 14-daagse tochten, gaat varen naar de Caribbean.

Video: Disney Wonder als eerste cruiseschip door uitgebreide Panamakanaal

Het cruiseschip Disney Wonder heeft zaterdagochtend historie geschreven door als eerste passagiersschip door het uitgebreide Panamakanaal te varen. De doortocht door de nieuwe Agua Clara Locks maakte onderdeel uit van een 15-daagse ‘Westbound Panama Canal’ cruise van het schip van Disney Cruise Line vanuit Port Canaveral (Florida) naar San Diego (Californie). Een sleepboot trok de 2.400 passagiers tellende Disney Wonder (83.000 brutoton) door de nieuwe sluizen van het 81 kilometer lange Panamakanaal, die de Caraibische Zee verbindt met de Grote Oceaan.

Zie onder beelden van de passage:

Met Star Flyer cruisen door het 100-jarige Panamakanaal

Star Flyer

Star Flyer in IJmuiden

Op 15 augustus 1914 voer het eerste schip door het Panamakanaal, van de Atlantische Oceaan naar de Stille Oceaan. Precies honderd jaar later is het kanaal een van de belangrijkste vaarroutes van de wereld, ook voor de cruise-zeilschepen van rederij Star Clippers.

Eeuwenlang hebben de mensen, vooral zeevaarders, gedroomd van een korte weg tussen de Atlantische en de Stille Oceaan in plaats van de lange reisroute rond Zuid-Amerika. De droom werd pas in 1914 gerealiseerd met de officiële opening van het Panamakanaal. Het waren de Fransen die in 1873 als eerste de 77 kilometer lange waterweg probeerden te bouwen. Die eerste poging mislukte en bij de werkzaamheden kwamen toen 22.000 arbeiders om het leven, vooral door gele koorts en malaria. Het waren de Amerikanen die het werk afmaakten nadat de Panamezen 1400 km² van hun grondgebied, aan weerzijden van de waterweg, ‘voor eeuwig’ overdroegen aan de V.S.

In het jubileumjaar van het kanaal biedt de rederij keuze uit twee bijzondere zeilcruises, met als begin- of eindbestemming de doorvaart door het Panamakanaal.

Terwijl de reiziger aan boord van de Star Flyer geniet van het hoge serviceniveau, passeren tijdens de veertien daagse reis ook enkele andere parels van het Caribisch gebied de revue. Star Clippers viert het eeuwfeest van het Panamakanaal met

  • een cruise van 14 nachten, afvaart op 9 november 2014 in Bridgetown, Barbados. De Star Flyer vaart de volgende route: St-George (Grenada), Blanquilla (Venezuela), Kralendijk (Bonaire), Willemstad (Curaçao), Oranjestad (Aruba), Cartagena (Colombia), Islas San Blas (Panama), Transit Panamakanaal.
  • met een cruise van 14 nachten, afvaart op 23 november 2014 in Balboa, Panama. De Star Flyer vaart de volgende route: Transit Panamakanaal, San Andres en Providencia (Colombia), Georgetown (Grand Cayman), Cienfuegos (Cuba), Casilda (Trinidad), Punta Frances, Cayo Largo en Cienfuegos (Cuba).

Panama wil eigen cruisemaatschappij

Volgens verschillende media heeft de general manager van de Panama Tourism Board (ATP), Salomón Shamah, bevestigd dat het land Panama een eigen cruisemaatschappij wil gaan exploiteren. Panama bemerkt dat nu vooral buitenlandse cruisemaatschappijen veelal gevestigd in Amerika, gebruik maken van de havens en uiteraard het Panamakanaal.

Veel potentiële inkomsten vloeien nu weg naar de bestaande cruisemaatschappijen.  Er schijnen concrete plannen te zijn voor de cruisemaatschappij. De directeur van het Panama Tourism Board heeft Panamese bedrijven en organisaties gepolst of zij willen investeren in de toekomstige rederij. De overheid zal dan ondersteuning geven aan deze ondernemers.

Panama wordt in ieder geval goed bezocht, in de maand mei kreeg Panama 203.000 bezoekers. Het liefst zou Panama gezien worden als extra Caribische bestemming zodat het land opgenomen wordt in de Caribische eilanden routes.